«Είχα 24.000 £ σε φοιτητικό χρέος και μόνο προβλήματα ψυχικής υγείας για να το επιδείξω»

0
«Είχα 24.000 £ σε φοιτητικό χρέος και μόνο προβλήματα ψυχικής υγείας για να το επιδείξω»

Το 2013 βγήκα από το γυμνάσιο καλυμμένος με δόξα. Δεύτερος στη χρονιά μου, με πολλαπλές υποτροφίες, προοριζόμουν για μια αριστοκρατική σχολή αρχιτεκτονικής. Μέχρι το 2015, ήμουν εντός και εκτός νοσοκομειακής περίθαλψης και δεν μπορούσα να συνεχίσω το πτυχίο μου. Ένιωσα ότι το πανεπιστήμιό μου δεν ήθελε να το μάθει. Για να υπογράψω τα χαρτιά μου για την εγκατάλειψη, έπρεπε να περάσω μπροστά από τα δίχτυα αυτοκτονίας της πανεπιστημιούπολης – μια μάταιη προσπάθεια να μετριάσουν την κρίση ψυχικής υγείας των φοιτητών τους.

Παραιτήθηκα σε μια ζωή γεμάτη αναπηδήσεις μεταξύ θέσεων εργασίας με κατώτατο μισθό που κατέστρεψαν ό,τι είχε απομείνει από την υγεία μου και κρατικά επιδόματα που σταμάτησαν τη στιγμή που κάποιος μακρινός γραφειοκράτης αποφάσισε ότι ήμουν σε θέση να αγοράσω ένα καρβέλι ψωμί και έτσι να είμαι κατάλληλος για δουλειά.

Στην αρχή είχα πει στον εαυτό μου ότι θα μπορούσα να κάνω μια γρήγορη θεραπεία και να επιστρέψω στο να καίω το κερί και στα δύο άκρα, αλλά σύντομα έγινε σαφές ότι αυτό που χρειαζόμουν για να παραμείνω ζωντανός ήταν θεμελιωδώς ασυμβίβαστο με την κουλτούρα εξάντλησης της αρχιτεκτονικής. Είχα 24.000 £ σε φοιτητικό χρέος και τίποτα άλλο παρά ασθένεια να δείξω για αυτό.

Η ιστορία μου μπορεί να φαίνεται ακραία περίπτωση, αλλά δεν είμαι σε καμία περίπτωση ακραία. Η φετινή έρευνα φοιτητών της AJ αποκάλυψε ότι το 45 τοις εκατό των ερωτηθέντων στο Ηνωμένο Βασίλειο βρίσκονταν σε θεραπεία ή είχαν ζητήσει στο παρελθόν βοήθεια για ζητήματα ψυχικής υγείας που συνδέονται με την εκπαίδευσή τους, ενώ ένα επιπλέον 22 τοις εκατό δήλωσε ότι μπορεί να χρειαστούν βοήθεια στο μέλλον. Δεν είναι λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι το 17 τοις εκατό όσων σκοπεύουν να γίνουν διπλωματούχοι αρχιτέκτονες στην αρχή της εκπαίδευσής τους δεν είναι πλέον σίγουροι μέχρι το τέλος της. Αυτός ο αριθμός είναι ακόμη μεγαλύτερος (23 τοις εκατό) μεταξύ των φοιτητών και είναι πιθανώς υψηλότερος για τις ομάδες που συγκρατούνται από τα καλά τεκμηριωμένα προνόμια λευκών ανδρών από τον κλάδο μας. Αυτοί οι αριθμοί δεν μπορούν επίσης να αντιπροσωπεύουν εκείνους που εγκατέλειψαν εντελώς τη βιομηχανία.

Η έρευνα αποκαλύπτει επίσης ότι το 43 τοις εκατό των φοιτητών πλήρους απασχόλησης εργάζονται 15 ώρες ή περισσότερες την εβδομάδα για να χρηματοδοτήσουν τον μεθυστικό τρόπο ζωής τους με συνεδρίες μοντελοποίησης αργά το βράδυ και ομαδικές βλάβες γύρω από τον εκτυπωτή την ημέρα της κριτικής. Το κόστος που σχετίζεται με τα μαθήματα ανέρχεται σε 2.198 £ κατά μέσο όρο κάθε χρόνο.

Τα αποτελέσματα δείχνουν επίσης ότι ένα υψηλότερο ποσοστό φοιτητών BAME πρέπει να εργαστεί.

Ήμουν αρκετά τυχερός που οι γονείς μου συμπλήρωναν το μικρό ποσό του δανείου συντήρησης και έπρεπε να δουλέψω ακόμα. Πόσοι άνθρωποι αποκλείονται οικονομικά από την αρχιτεκτονική εκπαίδευση συνολικά;

Τι έχουμε λοιπόν να επιδείξουμε εμείς οι επιζώντες του Μέρους 1 για τις προσπάθειές μας; Κατά μέσο όρο, 74.580 £ φοιτητικού χρέους μέχρι το τέλος των τριών μας ετών, υποθέτοντας ότι θα περάσουμε τα πάντα στην πρώτη μας προσπάθεια.

Όταν συνάντησα για πρώτη φορά τον σύντροφό μου, υπέθεσαν ότι σύντομα θα ζούσαμε την υψηλή ζωή με τον μισθό του αρχιτέκτονα μου και θα μπορούσαν τελικά να εγκαταλείψουν κάποιες από τις υπερωρίες τους. Δυστυχώς, αυτοί και πολλοί άλλοι μη αρχιτέκτονες στη ζωή μου εκπλήσσονται όταν μαθαίνουν ότι δεν θα κερδίζω πολλά περισσότερα από έναν υπάλληλο πλήρους απασχόλησης στον τομέα του κατώτατου μισθού, και έχω ακόμα πέντε χρόνια εκπαίδευσης μπροστά μου πριν καν προλάβω αποκαλώ τον εαυτό μου αρχιτέκτονα.

Σύμφωνα με το RIBA, οι μισθοί των αποφοίτων παραμένουν στάσιμοι, παρά το χιονοστιβό κόστος ζωής. Όλα αυτά αφήνουν μια αρχιτεκτονική εκπαίδευση να μοιάζει λιγότερο με επένδυση και περισσότερο σαν έργο πάθους, ή χειρότερα, με ευθύνη.

Τα καλά νέα είναι ότι η ιστορία μου φαίνεται να έχει αίσιο τέλος: επέστρεψα στη σχολή αρχιτεκτονικής και, σε αυτή τη νέα σχολή, είμαι σε καλό δρόμο για να αποφοιτήσω με 2:1 το καλοκαίρι του 2023. Ακόμα καλύτερα, η υποστήριξη από τη σχολή μου και τον ειδικό μέντορά μου σημαίνει ότι δεν έχει γίνει σε βάρος της υγείας μου.

Η επιστροφή μου έγινε εφικτή από την επιλογή του σχολείου μου για μερική απασχόληση και τη ζωή με τους γονείς μου σχεδόν χωρίς ενοίκιο. Η καλή τύχη μου επέτρεψε να ανταποκριθώ στο ακαδημαϊκό μου δυναμικό, αναμφίβολα με τη βοήθεια των λευκών μου προνομίων και της ανατροφής της μεσαίας τάξης.

Πόσοι άλλοι μαθητές που αγωνίζονται δεν έχουν τέτοια προοπτική για ένα ελπιδοφόρο μέλλον;

Η Rebecca Hurford είναι φοιτήτρια του Part 1 στο Πανεπιστήμιο Leeds Beckett

Schreibe einen Kommentar