«Η M&S μπορεί ακόμα να είναι πιστή στην επωνυμία της και να αλλάξει πορεία στην Oxford Street»

0
«Η M&S μπορεί ακόμα να είναι πιστή στην επωνυμία της και να αλλάξει πορεία στην Oxford Street»

Η Oxford Street είναι ένας από τους πιο διάσημους και ιστορικούς δρόμους του Λονδίνου, γνωστός και αγαπητός τόσο στους επισκέπτες όσο και στους κατοίκους. Βρίσκεται ως ο κύριος άξονας ανατολής-δύσης κατά μήκος του West End, μια ενωτική αρτηρία για το Soho, το Mayfair, τη Fitzrovia και το Marylebone.

Ως εκλεγμένος σύμβουλος στο West End, έχω πλήρη επίγνωση της θέσης του ως ιστορικού προορισμού αναψυχής και πολιτισμού και τον σημαντικό ρόλο του στην προώθηση της οικονομικής ανάπτυξης όχι μόνο στο Λονδίνο αλλά και σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο. Και κατανοώ τη σημασία της σωστής ισορροπίας μεταξύ του σεβασμού του παρελθόντος μας και της εξυπηρέτησης των αναγκών μιας συνεχώς μεταβαλλόμενης πόλης.

Το West End δεν είναι ξένος στην αρχιτεκτονική διαμάχη. Οι προσπάθειες κατεδάφισης τμημάτων του Σόχο και του Κόβεντ Γκάρντεν τις δεκαετίες του 1960 και του 1970 αντιστάθηκαν με επιτυχία από ομάδες κατοίκων της περιοχής. Και, πιο πρόσφατα, το Marble Arch Mound έγινε παγκοσμίως γνωστό, για όλους τους λάθος λόγους.

Η τελευταία διαμάχη περιβάλλει το μέλλον του κτιρίου Marks & Spencer στην οδό Oxford 458.

Χαιρέτισα την απόφαση να ζητηθεί η αίτηση σχεδιασμού για την κατεδάφιση του κτιρίου για δημόσιο έλεγχο και ζήτησα από την επιθεώρηση σχεδιασμού να επανεξετάσει τους λόγους διατήρησης της πολιτιστικής κληρονομιάς και αειφορίας.

Το κτίριο M&S είναι ένα χαρακτηριστικό γνώρισμα της Oxford Street για σχεδόν 100 χρόνια – και θα στοιχηματίζω ότι οι αρχικοί του αρχιτέκτονες πίστευαν ότι θα ήταν εκεί για πολύ περισσότερο. Η ομορφιά αυτού του κτιρίου είναι ο συγκρατημένος κλασικισμός του, χαρακτηριστικός της εποχής στην οποία χτίστηκε, και η συμπληρωματικότητα του με το μεγαλείο του διατηρητέου κτιρίου Selfridges του βαθμού ΙΙ* στα ανατολικά του. Είναι επίσης ορατό από πολλές περιοχές εντός της Περιοχής Διατήρησης του Κτήματος Πόρτμαν και θα μπορούσε να γίνει ισχυρή υπόθεση για τη συμπερίληψή του.

Ως κοινότητα, έχουμε καταλάβει από καιρό τη σημασία των κτιρίων των οποίων η αξία έγκειται στον χαρακτήρα που δανείζουν σε μια περιοχή. Τα σχέδια κατεδάφισης αυτού του κτιρίου θα προκαλούσαν σημαντική απώλεια στον κατάλογο αρχιτεκτονικής του 20ου αιώνα του Ηνωμένου Βασιλείου και θα διαταράξουν τη σχέση με τα παρακείμενα Selfridges. Το κτίριο M&S είναι πολύ αγαπητό από την κοινότητα και θα πρέπει να διατηρηθεί για να το απολαύσουν οι μελλοντικές γενιές.

Οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις της προτεινόμενης κατεδάφισης και ανοικοδόμησης της Pilbrow & Partners είναι σημαντικές – θα σπαταλούσε τον ενσωματωμένο άνθρακα του υπάρχοντος κτιρίου και θα παρήγαγε 39.000 τόνους εκ των προτέρων CO2. Δεδομένης της εθνικής δέσμευσης της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου για το καθαρό μηδέν, τη δηλωμένη πολιτική της Αρχής του Μεγάλου Λονδίνου να δώσει προτεραιότητα στη μετασκευή και την κλιματική έκτακτη ανάγκη που αντιμετωπίζουμε παγκοσμίως, πρέπει να καταβληθούν σημαντικές προσπάθειες για τον μετριασμό των εκπομπών άνθρακα.

Η νέα διοίκηση των Εργατικών στο Γουέστμινστερ ήταν ξεκάθαρη για τη δέσμευσή της για βιωσιμότητα και τη διασφάλιση ότι οποιαδήποτε μελλοντική ανάπτυξη στην πόλη μειώνει τον αντίκτυπό της στον άνθρακα. Αυτή η έρευνα θα μπορούσε να είναι ένα σημαντικό φόρουμ για τη διερεύνηση αυτών των στόχων.

Υποστηρίζω τα συμπεράσματα της έκθεσης Simon Sturgis, που ανατέθηκε από το Save Britain’s Heritage, ζητώντας εναλλακτικά σχέδια που περιλαμβάνουν μια ολοκληρωμένη μετασκευή του κτιρίου M&S. Αυτή η προσέγγιση θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα νέο προηγούμενο για την αντιμετώπιση των περιουσιακών στοιχείων της πολιτιστικής κληρονομιάς στις πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου – διατηρώντας τον χαρακτήρα τους και συμβάλλοντας στους στόχους μας για το κλίμα.

Η M&S είναι μια κορυφαία βρετανική μάρκα που ανταλλάσσει την αξία της κληρονομιάς και τα διαπιστευτήρια βιωσιμότητας της. Έχει μια μοναδική ευκαιρία να αποδείξει ότι αυτές οι αξίες δεν είναι απλώς βιτρίνες και ότι είναι ενσωματωμένες σε όλες τις δραστηριότητές της, συμπεριλαμβανομένης της στρατηγικής εμπορικού χαρτοφυλακίου της. Πολλές επιχειρήσεις έχουν ήδη καταλήξει στο συμπέρασμα ότι αυτό είναι επιβεβλημένο.

Η εκστρατεία RetroFirst της AJ έχει υποστηριχθεί από εμπορικούς μεγάλους επιτυχόντες όπως οι Grosvenor και Canary Wharf Group – και θα παροτρύνω όλη τη βιομηχανία να αγκαλιάσει την πρόκληση της επαναχρησιμοποίησης και προσαρμογής των υπαρχουσών δομών σε νέες ανάγκες.

Η M&S θα μπορούσε να αποτελέσει παράδειγμα για άλλους ιδιοκτήτες και επενδυτές σε ολόκληρη τη χώρα, επιδεικνύοντας ηγετική θέση στην επαναχρησιμοποίηση και την αναβάθμιση των περιουσιακών στοιχείων της πολιτιστικής κληρονομιάς – και στη διαδικασία να συμβάλει σημαντικά στους κλιματικούς στόχους της χώρας.

Η Jessica Toale είναι Αναπληρωτής Μέλος του Υπουργικού Συμβουλίου του Westminster για τον Πολιτισμό, την Κληρονομιά και τις Τέχνες

Schreibe einen Kommentar